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Le comité sénatorial approuve la prolongation du Patriot Act

Mais l'American Civil Liberties Union (ACLU) et le Centre pour la démocratie et la technologie (CDT)

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Certaines parties du Patriot Act expireraient à la fin de l'année si le Congrès ne les renouvelle pas. La commission judiciaire a voté jeudi 11-8 pour approuver la loi américaine sur le prolongement de la loi PATRIOT USA avec une poignée d'amendements.

Une des parties les plus controversées du projet de loi permet au Federal Bureau of Investigation d'obtenir des assignations sans mandat

Le programme National Security Letter (NSL) permet au FBI, et potentiellement à d'autres agences américaines, d'envoyer des lettres aux entreprises ou aux organisations exigeant des informations sur les utilisateurs ou les clients ciblés. Les messages électroniques et les enregistrements téléphoniques sont parmi les informations que le FBI peut rechercher dans une LNS

Le programme NSL n'exige pas que les agences gouvernementales montrent une cause probable que les utilisateurs cibles ont commis un crime, et le programme n'exige pas que les tribunaux approuvent les lettres d'assignation. Le programme a également interdit aux entreprises et aux organisations de divulguer au public qu'elles avaient reçu une lettre de sécurité nationale, bien qu'en décembre, une cour d'appel américaine ait invalidé cette disposition comme violant les garanties de liberté d'expression dans la Constitution américaine. Le ministère de la Justice des États-Unis fait appel de cette décision.

Le projet de loi approuvé jeudi en comité «est très loin de rétablir les libertés civiles compromises dans le Patriot Act original, a déclaré l'ACLU.

Un amendement qui aurait échoué par un vote par voix aurait limité le programme NSL.

"Nous sommes déçus que d'autres changements n'aient pas été apportés pour assurer la sécurité civile des Américains. Les libertés seraient protégées de manière adéquate par cette loi sur le Patriot Act », a déclaré Michael Macleod-Ball, directeur par intérim du bureau législatif de l'ACLU à Washington, dans un communiqué. "Le Congrès ne peut pas continuer à commettre cette erreur avec le Patriot Act à maintes reprises et nous demandons instamment au Sénat d'adopter des amendements pour que ce projet de loi soit conforme à la Constitution."

Le comité n'a pas rétabli

"L'administration [de Barack Obama] s'est délibérément trompée sur les libertés civiles", a déclaré Leslie Harris, le PDG de CDT, dans un communiqué. «L'administration s'est même opposée aux protections des libertés civiles que le président Obama cherchait en tant que sénateur.»

Le nouveau projet de loi permettra d'utiliser les NSL pour «obtenir des dossiers sensibles sur des personnes éloignées de deux ou trois "a ajouté Gregory Nojeim, avocat principal de la CDT.