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La Fondation Gates devrait-elle supporter Linux et les ordinateurs Apple dans les bibliothèques publiques?

The Gates La Fondation a fait un travail louable depuis dix ans en installant des ordinateurs Windows dans les bibliothèques publiques du pays. Ces ordinateurs ont été utilisés par des millions de personnes pour trouver un emploi, acquérir de nouvelles compétences, explorer Internet et améliorer leurs compétences en informatique. Bien que le but de ces ordinateurs donnés n'était pas de maintenir et d'étendre la part de marché de Windows, l'effet net de cette philanthropie a été de faire exactement cela.

Quand vient le temps d'acheter un ordinateur pour votre maison, beaucoup de sens pour acheter le même type d'ordinateur que vous avez l'habitude d'utiliser à la bibliothèque publique? Pourquoi acheter un ordinateur dont la disposition et les opérations de l'écran ne vous sont pas familières? Vous seriez fou de faire autrement, non?

C'est pourquoi la Fondation Gates devrait envisager de soutenir l'utilisation des ordinateurs Linux et Apple dans les bibliothèques publiques pour les dix prochaines années. Donner au public une chance équitable de voir quelles autres plates-formes informatiques sont là. Laissez-les comparer, côte à côte, leurs expériences en utilisant des ordinateurs Windows avec des ordinateurs Linux et Apple. Laissez les bibliothèques publiques offrir des formations gratuites au public sur les ordinateurs Linux et Apple. Littéralement des milliers de volontaires aimeraient apprendre à leurs voisins comment utiliser Linux - ou les ordinateurs Apple - dans un environnement de bibliothèque publique. Ces bénévoles demeurent une ressource inexploitée aujourd'hui.

Permettez-moi de vous raconter une petite histoire sur le déséquilibre des plateformes informatiques dans les bibliothèques publiques. C'était en 2005. Les bibliothèques publiques du comté de Fairfax, à Fairfax, en Virginie, ont commencé à offrir des téléchargements gratuits de livres audio au format Windows Media Audio (WMA). Ces livres audio ne peuvent être entendus sur aucun ordinateur Linux, ordinateur Macintosh ou iPod. Non seulement les livres audio au format WMA étaient sous DRM (Digital Rights Management). Donc si vous étiez aveugle et que vous possédiez un iPod, vous ne pouviez pas écouter ces livres audio. Là encore, les aveugles n'ont pas besoin d'écouter des livres audio, non?

J'ai engagé un dialogue amical avec les gens des bibliothèques publiques du comté de Fairfax, qui insistaient pour que ces fichiers audio puissent être lus sur des ordinateurs Macintosh. Ces fichiers audio ne pouvaient décidément pas jouer sur Mac. Je connais. J'ai passé environ 20 ans de ma vie à gagner de l'argent en tant que formateur et consultant Mac.

Voici le kicker. Aucun ordinateur Macintosh n'existait dans les bibliothèques publiques du comté de Fairfax pour permettre aux gens de vérifier si les fichiers audio pouvaient être lus sur eux. Zéro. Pas une. Les gestionnaires des bibliothèques publiques du comté de Fairfax ont dû me croire sur parole pour cette incompatibilité parce que le système informatique Macintosh était entièrement étranger à ce système de bibliothèque. Quelle est la taille des bibliothèques publiques du comté de Fairfax? La dernière fois que j'ai vérifié, son budget annuel s'élevait à 29 millions de dollars.

La question devient donc: est-ce que ce système de bibliothèque valorise la diversité? Pas seulement la diversité ethnique, raciale et religieuse. Est-ce qu'ils valorisent la diversité dans les systèmes d'exploitation? Il est plus facile de ne pas valoriser la diversité. C'est plus propre et nécessite moins d'effort et moins de dépenses. C'est aussi le mauvais chemin, pour plusieurs raisons.

En revenant à ma question initiale, la Fondation Gates devrait-elle soutenir l'utilisation des ordinateurs Linux et Apple dans les bibliothèques publiques? D'où je suis, la réponse est oui. La Fondation Gates devrait annoncer aujourd'hui que le financement de la Fondation Gates peut être utilisé pour acheter des ordinateurs Linux et Apple.

Il y a longtemps, un célèbre connaisseur nommé Socrate «La sagesse commence par l'émerveillement.» Plus nous nous demandons, plus nous devenons humains. Et pour s'épanouir, nous devons être exposés à une grande variété de pensées, arts, musique, théâtre, danse et systèmes d'exploitation.

Fait intéressant, l'esprit humain devient plus fort plus les systèmes d'exploitation auxquels il est exposé. Les personnes qui utilisent plusieurs systèmes d'exploitation développent une compréhension générale des ordinateurs. Ils développent une flexibilité de pensée. Ils ne sont pas enfermés dans une façon de penser à une tâche informatique. Et ils développent une appréciation nuancée des différences entre les systèmes d'exploitation. Je suis principalement un mec Mac, mais il y a des fonctionnalités Linux qui surpassent de loin tout sur Mac, et j'adore Linux pour ces raisons. Et mon programme informatique favori de tous les temps est Camtasia Studio, qui pendant de nombreuses années ne pouvait être utilisé que sous Windows. (Une version Mac a été publiée en août 2009).

Nous devons donc nous demander, et nous devons demander aux autres de se demander - ce que je vous demande de faire aujourd'hui. Parfois, les réponses ne sont pas toujours claires, mais nous renforçons nos esprits et nos communautés en nous engageant avec de telles questions.

Entre temps, je me pose des questions - suis-je la seule personne à s'interroger sur tout ce qui précède? ? Cela ne peut pas être vrai. Nous avons besoin de plus d'émerveillement dans ce monde. Nous le savons bien.

Phil Shapiro

L'auteur travaille comme geek public dans une bibliothèque publique de la région de Washington DC et est professeur adjoint d'éducation à l'American University. Les opinions exprimées ci-dessus sont les siennes. Il peut être atteint à [email protected] et sur Twitter à //www.twitter.com/philshapiro

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