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Shopping pour une imprimante photo

Les vacances sont à nos portes, ce qui signifie que vous verrez plus d'amis et de famille au cours des prochaines semaines que d'habitude le reste de l'année. Vous allez prendre beaucoup de photos et les partager. Plutôt que d'envoyer à vos invités un fichier numérique par e-mail (comme c'est festif!), Pensez à imprimer quelques photos et à les envoyer à la maison avec des impressions vives et nettes. Besoin d'une imprimante? Aucun problème. J'ai quatre conseils pour vous aider à faire un choix intelligent lorsque vous achetez une imprimante photo. Et après avoir obtenu cette nouvelle imprimante brillante, assurez-vous de consulter mes cinq conseils pour obtenir de superbes impressions avec elle.

1. Choisissez le type d'imprimante

Les imprimantes sont aussi variées que les flocons de neige. Eh bien, peut-être pas tout à fait, mais il y a trois principales variétés d'imprimantes photo que vous devrez penser quand vous faites vos achats.

Jet d'encre: Vous êtes probablement familier avec les imprimantes jet d'encre traditionnelles documents ainsi que des photos. Les imprimantes à jet d'encre acceptent le papier standard de 8,5 x 11 pouces, ce qui signifie que vous pouvez faire des tirages de 8 x 10 pouces. Avec un jet d'encre surdimensionné, vous pouvez faire des impressions plus grandes, comme 14 par 17 pouces. Tout dépend des spécifications de l'imprimante. Les imprimantes à jet d'encre varient également en fonction du nombre d'encres utilisées pour créer la couleur sur la page imprimée. Vous trouverez des imprimantes qui utilisent entre quatre et une douzaine de cartouches. Plus de couleurs aident généralement à générer des images plus photoréalistes, en particulier en reproduisant des tons de chair et des ombres.

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C olor Laser: . Imprimantes à jet d'encre sont principalement des imprimantes photo qui peuvent également faire le devoir pour le texte; Pensez aux lasers couleur comme de superbes imprimantes de documents qui font aussi un travail respectable avec des photos. Cependant, vous ne voudrez pas compter sur une imprimante laser pour toutes vos tâches d'impression photo. Les photos imprimées au laser ne disposent pas de la luminosité, de la saturation et de la clarté que vous souhaitez pour les photos à encadrer ou à partager. J'utilise une imprimante laser pour faire des brouillons de photos que j'imprimerai plus tard sur une imprimante photo

Imprimante de clichés: Si vous ne voulez que pouvoir réaliser de superbes tirages, jetez un coup d'œil à une imprimante de clichés. Ces imprimantes compactes ont généralement la taille et la forme d'une boîte à lunch, elles ne prennent donc pas beaucoup de place (et peuvent même être quelque peu portables).

Les imprimantes Snapshot utilisent généralement un procédé d'impression appelé sublimation , ce qui signifie qu'ils travaillent en transférant des colorants chauffés sur du papier spécial. Vous pourriez ne pas se soucier du processus lui-même, mais les résultats sont quelques-unes des plus belles photos que vous verrez jamais à partir d'une imprimante à domicile. L'inconvénient: vous devrez chercher longtemps et dur pour trouver un modèle qui imprime tout plus grand que 4 par 6, de sorte que ces imprimantes sont conçues pour le partage de petites impressions. Et les imprimantes sont uniquement des photos - elles ne sont pas conçues pour imprimer du texte.

2. Comparez les exemples d'impression réelle

Les spécifications de l'imprimante sont correctes, mais elles ne vous disent pas plus sur ce qu'une imprimante imprimera que les mégapixels vous diront à quel point vos photos seront bonnes. Pour de meilleurs résultats, rendez-vous dans un magasin où des imprimantes sont exposées et demandez à voir des échantillons réels. Souvent, il y aura des échantillons sur l'affichage avec l'imprimante. Certains magasins vous permettront d'imprimer quelque chose sur place. Ne soyez pas impressionné par les couleurs vives et la saturation profonde. Au lieu de cela, vérifiez les détails fins comme les cheveux et le tissage en tissu. Recherchez également les détails que vous pouvez voir dans les zones les plus claires et les plus sombres de la photo.

3. Penser à l'avenir

Peu importe à quel point les impressions jet d'encre sont belles aujourd'hui, elles finiront par s'estomper. La durée de vie de vos tirages est appelée résistance à la lumière, et c'est un argument de vente pour certaines imprimantes (comme, par exemple, l'Epson Stylus Photo 1400). Les imprimantes comme celle-ci utilisent des encres «d'archives», qui sont censées résister à la lumière pendant 100 ans ou plus (ce qui, honnêtement, est plus long que les impressions anciennes des appareils photo argentiques ont été conçues pour durer). Vous pouvez également rechercher des imprimantes utilisant des encres à base de pigments. ce sont typiquement des archives.

4. Envisager la commodité

Dans les Journaux d'Olde, vous imprimiez généralement en transférant des photos de votre appareil photo sur votre ordinateur, puis en envoyant les impressions que vous aimiez à l'imprimante. Vous pouvez toujours le faire si vous le souhaitez, mais ces jours-ci, il est souvent plus facile d'imprimer directement depuis votre appareil photo sur votre imprimante, laissant votre ordinateur hors de la boucle.

Bien sûr, vous devez vous assurer L'imprimante dispose d'une connexion PictBridge (la plupart le font), ce qui vous permet de connecter votre appareil photo directement à l'imprimante. Mais un écran LCD est également important pour que vous puissiez voir vos photos et les éditer avant d'imprimer (certains modèles vous permettent de recadrer, de supprimer les yeux rouges et d'apporter d'autres modifications). Autre option: Certaines imprimantes ont des fentes pour carte mémoire, donc vous pouvez transférer des photos sans connecter de câble à l'appareil photo.

Une imprimante d'instantanés, l'Epson PictureMate Zoom, inclut même un graveur de CD intégré pour copier vos photos sur CD comme vous les imprimez.

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