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Seattle expérimente avec des nouvelles hyper locales

Le matin où je devais parler au cofondateur d'un recueil de blogues de quartier populaires à Seattle, il a dû me quitter pendant près d'une heure parce qu'il avait été occupé à couvrir un feu.

Au petit matin, un incendie s'était déclaré à quelques rues de chez moi, incendiant presque complètement quatre boutiques et endommageant un théâtre communautaire adjacent. Cory Bergman avait déjà passé des heures à filmer et à écrire sur le feu massif et essayait de se rendre à son travail habituel avant de me parler.

C'était une journée dans la vie de Bergman, cofondateur de Next Door Media. Les cinq blogs de Seattle de Next Door Media sont à l'avant-garde d'un boom hyper-local à Seattle qui s'est développé au moment même où les médias traditionnels - dont le regretté Seattle Post Intelligencer - ont éclaté. La scène des nouvelles locales compétitives montre qu'il y a un appétit pour les nouvelles du quartier et que différents modèles émergent pour livrer cette nouvelle.

Le feu à proximité a commencé vers 4 heures du matin. «Nous nous réveillons quand nous entendons des sirènes». Lui et sa femme, Kate, qui ont cofondé l'entreprise et y travaillent maintenant à plein temps, ont allumé le scanner de la police et ont entendu quelque chose de grand qui se passait. Ils se sont dirigés vers le site pendant un moment jusqu'à ce que les rédacteurs du blogue couvrant le quartier avec l'incendie se présentent pour prendre la relève.

C'était une grande nouvelle, donc le quotidien et les chaînes de télévision l'ont également couvert. Le journal quotidien a publié une histoire en ligne le matin de l'incendie et dans les trois jours suivi d'un billet de blog sur le théâtre et d'un court article résumant les nouvelles du blog PhinneyWood, avec lequel il a maintenant un partenariat

Le blog PhinneyWood Avec des images, des mots et des vidéos, les histoires détaillent les efforts de nettoyage, offrent des faits sur l'enquête policière, mettent à jour les lecteurs sur l'endroit où la troupe de théâtre se produit jusqu'à ce que le bâtiment soit réparé. est arrivé aux chats sauvés du centre d'adoption de chat à proximité et couvrir le "Greenwood Fire Wake", un rassemblement ouvert à tous ceux qui voulaient parler du feu (miraculeusement, aucun humain ou félin n'a été blessé).

cette couverture ne suffisait pas à me satisfaire, je pourrais également consulter un autre nouveau blog couvrant les nouvelles dans mon quartier. Le blog KOMO GreenwoodPhinney a été lancé par Fisher, une grande entreprise de communication qui exploite également 13 stations de télévision, y compris les nouvelles locales KOMO, et huit stations de radio. Trois jours après l'incendie, ce blog contenait 10 histoires, également remplies de vidéos et de photos, couvrant le feu et ses conséquences.

J'associe l'émergence et le succès de ces blogs à la chute d'un de nos journaux locaux. Bergman me rappelle que ses blogs ont commencé avant que l'IP échoue, mais reconnaît que la demande pour des sites d'information locaux comme le sien est définitivement liée aux défis auxquels sont confrontés les journaux.

"Ils ont dû réduire leurs équipes de reportage.

Mais ce que je trouve le plus intéressant à propos de mes blogs de quartier, c'est qu'ils m'offrent quelque chose qui ne m'intéresse pas. les quotidiens n'ont jamais. Généralement, je visite quotidiennement ces sites d'information locaux pour ne pas avoir une couverture plus approfondie d'un sujet que les grands couvrent aussi, comme dans le cas de l'incendie - je reviens toujours parce qu'ils écrivent sur des sujets que le quotidien ne traite pas. PhinneyWood écrira au sujet d'un nouveau magasin se déplaçant dans la vitrine vide sur la route avant même que je remarque des changements là-bas. J'entends maintenant à l'avance parler des réunions du conseil de quartier où je peux discuter des moyens acceptables que ma bibliothèque peut utiliser pour réduire le budget. J'ai lu sur les possibilités où je peux protester contre l'énorme magasin discount Fred Meyer qui va probablement se déplacer trop près de chez moi. Et je peux intervenir pour faire savoir à mes voisins que ma voiture s'est aussi brisée récemment, juste devant chez moi.

Alors que PhinneyWood et GreenwoodPhinney sont deux blogs couvrant mon quartier, d'autres quartiers de la ville ont des blogs de différentes sources. Tous les blogs ont des missions légèrement différentes et fonctionnent différemment et il n'est pas encore clair si un modèle l'emportera.

PhinneyWood est un phénomène vraiment local. "Toutes les recettes publicitaires que nous faisons restent locales", a expliqué Bergman. La «grande majorité» des revenus de chaque site est reversée à l'éditeur du site, qui vit dans le quartier couvert et possède une expérience journalistique.

Les 44 blogs KOMO, qui couvrent également les banlieues, sont la propriété d'une entreprise Depuis 1926, des reportages couvrent l'actualité dans la région. Cinq producteurs regroupent le contenu des sites et les histoires peuvent être écrites par plus de 100 personnes dans le service de presse de KOMO, pas nécessairement dans le quartier où ils écrivent.

KOMO utilise les blogs comme un moyen de compléter et de conduire les gens à ses nouvelles de diffusion. "C'est un moyen pour nous d'agréger ce que nous obtenons dans la salle de rédaction et de ne pas utiliser, ce qui a été le principal moteur", a déclaré Troy McGuire, vice-président des nouvelles et directeur général de Fisher Interactive. "Au lieu de le jeter, si nous recevons un communiqué de presse d'une petite organisation, nous le donnons aux producteurs du quartier afin qu'ils puissent le poster."

En outre, les blogs permettent aux gens de savoir quelles histoires pourraient être sur les nouvelles plus tard. «S'il y a un camion de nouvelles dans mon quartier, je ne le saurai jamais à moins que je ne le vois en ligne», a déclaré McGuire. «Si je consulte le blog de mon quartier et que je vois un article sur lequel ils travaillent, je suis plus susceptible de regarder le produit fini parce que je sais que cela concerne mon quartier.»

Pour KOMO, les blogs offrir un nouveau véhicule générateur de revenus. "Nous n'avons jamais eu une option à bas prix pour les petites entreprises qui n'ont pas les moyens de se payer la radio ou la télévision", a-t-il déclaré. La publicité sur les blogs de KOMO est bon marché - au bas de l'échelle, une entreprise peut diffuser une annonce pour 50 $. De plus, les blogs offrent essentiellement une opportunité de ciblage géographique parce que les petites entreprises, comme les nettoyeurs à sec par exemple, peuvent cibler les lecteurs dans le quartier.

Les blogs des autres quartiers de Seattle créés par d'autres organisations ont tendance à être écrits. pas nécessairement des journalistes. Le Central District News a été lancé par un groupe de personnes comme un moyen de suivre les problèmes dans ce quartier et est principalement écrit par un éditeur. Le blog de Capitol Hill est écrit par n'importe qui dans le quartier qui veut poster.

Le Seattle PI, qui existe encore en ligne, a également lancé un blog de quartier, couvrant Queen Anne, qui est également écrit par n'importe qui. L'IP ne sauvegarde pas les histoires; en fait, il affiche une note en haut de la page indiquant que les auteurs sont seuls responsables du contenu qu'ils écrivent.

Tous les sites semblent au moins tenter d'accorder plus d'attention aux lecteurs que les médias traditionnels. "La grande majorité de nos histoires proviennent de commentaires des utilisateurs, des e-mails ou des messages du forum", a déclaré Bergman.

Les journalistes de Next Door Media liront les commentaires après les histoires et si l'un d'entre eux pointe vers un développement significatif, faites quelques vérifications et pliez ce point dans l'histoire ou écrivez-en un nouveau, en reconnaissant la soumission du lecteur, at-il dit. "La clé, c'est que nous ne voulons pas être au centre de tout cela, nous ne faisons que nous assurer que nous publions des informations sur lesquelles les gens peuvent avoir confiance", at-il dit.

Il est difficile de savoir si un modèle gagnera ou si les quartiers individuels peuvent soutenir plusieurs blogs. Fisher McGuire a dit qu'il pense que la compétition est bonne et qu'il y a de la place pour plus d'un blog par quartier. "Si nous arrivons en deuxième position dans tous les quartiers derrière ceux qui nous attendent, cela ne nous dérange pas", at-il déclaré. "Que Seattle soit une ville technologique ou simplement progressiste, nous avons des gens très talentueux qui ont été de futurs penseurs qui ont créé cet espace."