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Le marché de la recherche a créé le pire ennemi de Microsoft

Tout au long de son histoire, Microsoft s'est taillé une réputation de ténacité en entrant sur des marchés créés et initialement dominés par des startups innovantes.

Concurrents et observateurs se sont moqués de Microsoft en lançant un premier produit de base proche de l'appariement du leader du marché. Mais Microsoft a l'habitude de rester obstinément dans la course, d'affiner ses produits, d'investir dans le développement, jusqu'à ce que les produits deviennent assez puissants pour repousser la concurrence.

C'était le cas avec son navigateur Internet Explorer, sa base de données SQL Server, son serveur de messagerie Exchange et ses applications logicielles d'entreprise.

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Mais il y a un marché où Microsoft a échoué: la recherche

Malgré des centaines de millions de dollars Depuis la fin des années 1990, Microsoft a été incapable de livrer un moteur de recherche dont la popularité correspond aux attentes de la compagnie.

En cours de route, Microsoft a vu des milliards de dollars de revenus publicitaires dans les coffres de son rival Google,

En 2008, les dépenses de publicité en ligne aux États-Unis ont atteint 23,4 milliards de dollars US, la publicité sur les recherches représentant 45% du gâteau.

Les conséquences de f échouer à la recherche ne se limite pas aux opportunités de revenus manquées. Plutôt, l'incapacité de Microsoft, Yahoo et d'autres à contenir Google l'a laissé devenir une puissance qui utilise ses richesses publicitaires pour poursuivre de grandes ambitions qui menacent de perturber les principaux marchés de Microsoft - productivité bureautique et logiciels de collaboration, PC et systèmes d'exploitation mobiles , Les navigateurs Web et les services en ligne destinés aux consommateurs.

Maintenant, Microsoft essaie de nouveau d'obtenir une bonne recherche. Fin mai, il a lancé la dernière version de son moteur de recherche, nommé Bing, et dépenserait 100 millions de dollars pour le promouvoir.

Cependant, il est clair que si Bing n'est pas un fiasco, il ne l'est pas non plus.

Les experts des moteurs de recherche ont qualifié certaines de ses caractéristiques d'innovantes, et la tendance à la baisse de Microsoft dans la part de marché des recherches a été inversée, mais pas de façon spectaculaire.

"Bing offre une bien meilleure expérience globale comparé à son prédécesseur Live Search", a déclaré l'analyste Greg Sterling, de Sterling Market Intelligence.

"Cependant, il ne semble pas que ce soit à court terme un défi pour Google dans En fait, les derniers signes suggèrent que, après l'excitation initiale sur le lancement de Bing et sa promotion lourde a donné à Microsoft un marché modeste -partager, c'est perdre Selon comScore, la part de requêtes de recherche américaines de Bing a légèrement augmenté, passant de 9,3% en août à 9,4% en septembre, tandis que Google a augmenté davantage, passant de 64,6% à 64,9%. Yahoo, en deuxième position, a vu sa part de requêtes chuter de moitié d'un point de pourcentage à 18,8%.

Alors que la croissance quasi nulle des mois consécutifs doit être décevante pour Microsoft, c'est un meilleur scénario que celui de Hitwise, un autre chercheur de marché de recherche. Selon Hitwise, Bing a perdu des parts de marché aux États-Unis, passant de 9,5% en août à 9% en septembre, tandis que Google a augmenté sa part de 70% à 71%.

Microsoft semble incapable d'améliorer son offre de recherche sur la seule force de son nouveau moteur, l'accord qu'il a signé avec Yahoo en juillet est encore plus important.

Pour commencer, Bing va donner un coup de fouet aux requêtes, car l'accord demande à Yahoo de fermer son dos. mettre fin à l'infrastructure de recherche et acheminer toutes ses requêtes via le moteur Microsoft.

Selon Hadley Reynolds, analyste d'IDC, plus le nombre de requêtes traitées par un moteur de recherche est important, plus il est précis dans la sélection des résultats.

"Le nombre de requêtes traitées par un moteur de recherche est un élément essentiel la technologie, parce que la façon dont les moteurs de recherche se règlent pour améliorer la pertinence des réponses est en apprenant des requêtes que les utilisateurs exécutent sur le système. "

Google conservera l'avantage dans ce département même après que Bing aura obtenu Yahoo requêtes, mais au moins, il met Microsoft dans une meilleure position.

Le volume plus élevé de requêtes rendra également Bing plus attrayant en tant que plate-forme pour les annonces de recherche textuelle pay-per-click, que l'accord de 10 ans stipule vendu par Microsoft. Yahoo vendra des services de publicité haut de gamme.

"Certainement les marketers sont concernés par reach, donc c'est important: avec l'accord Microsoft-Yahoo, vous obtenez un second plus fort, donc les marketeurs de recherche les prendront plus au sérieux" .

Quand et si l'accord obtient une autorisation réglementaire, sa mise en œuvre complète prendra environ deux ans, selon les entreprises. Pour l'instant, Microsoft et Yahoo continueront à se battre seuls contre Google, ce qu'ils n'ont pas eu beaucoup de chance ces dernières années.

Jusqu'à la fin de l'année 2004, le marché des moteurs de recherche était une véritable course. Par exemple, en décembre 2004, la part de Google dans les requêtes de recherche américaines était de 34,7%, suivie de près par Yahoo avec 31,9% et Microsoft avec 16,3%, selon comScore.

En 2005, Google a commencé à se retirer et à prendre des parts de Yahoo et de Microsoft, augmentant constamment son avance jusqu'à aujourd'hui, quand il occupe une position de commandement, loin de la portée de ses concurrents.

Google s'est enfui avec ce marché Yahoo, Microsoft, Ask.com et d'autres acteurs de la recherche essayaient fébrilement d'améliorer leurs moteurs, car l'opportunité de la publicité par moteur de recherche était évidente depuis plusieurs années.

En janvier 2005, Microsoft sortait une version bêta d'un moteur de recherche du consommateur, il avait passé deux ans à construire à partir de zéro. Pendant des années, Microsoft avait utilisé le moteur de recherche de Yahoo pour propulser MSN Search.

L'année suivante, Microsoft a supprimé l'étiquette bêta du moteur de recherche, l'a marqué avec son nouveau surnom Live et a cessé d'utiliser le moteur de recherche Yahoo. Chaque fois que Microsoft parlait de son moteur de recherche, il critiquait Google, disant que la technologie de Google laissait beaucoup à désirer et que l'expérience de recherche en général était frustrante et inefficace. Dans le même temps, Microsoft a promis que son moteur de recherche offrirait de vastes améliorations à tous les niveaux.

Peu de choses ont changé dans le discours de Microsoft, ni dans la dynamique du marché de la recherche. Lors du lancement de Bing cette année, Microsoft l'a appelé un "moteur de décision" qui permettrait aux consommateurs de se déplacer "au-delà de la recherche". Pourtant, les experts de l'industrie de la recherche soulignent qu'il existe des domaines émergents dans la recherche qui offrent des opportunités, comme le mobile, qui est naissant.

Un autre domaine est la recherche sémantique, dont la promesse des moteurs qui comprennent la signification des requêtes et des pages Web qu'ils explorent ne sont toujours pas respectées car il est très difficile de les étendre. Microsoft a acquis une société de recherche sémantique appelée Powerset, mais il est clair que la technologie Powerset n'est pas largement implémentée dans Bing.

Il y a aussi l'espace des médias sociaux avec des sites comme Facebook et Twitter, qui ont beaucoup de contenu

Dans le cas de Facebook, Microsoft pourrait avoir un avantage, si ce site décide d'exposer plus de son contenu aux moteurs de recherche, parce que les deux sociétés ont un

Twitter, dont le contenu, contrairement à celui de Facebook, est principalement public, a fait l'objet de discussions avec Google et Microsoft sur l'exploration de ses "tweets" mais rien de concret n'a été annoncé.

En attendant, une chose sur laquelle Microsoft peut compter, c'est de garder le cap.

"Microsoft s'est sorti de la grille de départ avec Bing et a prouvé qu'il avait les jambes et le désir de courir toute la course", a déclaré Gartner. l'analyste Allen Weiner.

Il ne nous reste plus qu'à voir si Microsoft peut faire de cette course une course digne d'intérêt.